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Erle Knospe braun Alnus

Schwarz Erle Blüte Alnus glutinosa

Schwarzerle Alnus glutinosa

Japanische Erle Alnus pendula

Schwarz-Erle Blatt grün Alnus glutinosa

Beschreibung von Erlen

Die Erlen Alnus, norddeutsch Ellern, berlin-brandenburgisch Elsen bilden eine Pflanzengattung in der Familie der Birkengewächse Betulaceae. In Mitteleuropa sind drei Arten heimisch: die Grün-, die Grau- und die Schwarz-Erle.

Beschreibung

Erlenarten sind sommergrüne, also laubabwerfende Bäume oder Sträucher. Erlen bilden je nach Art Borken aus oder sind als Peridermbaumarten einzustufen; so bildet A.glutinosa beispielsweise eine tiefrissige, grau-schwarze Borke und A. incana eine grau-glänzende Peridermoberfläche aus.

Wie alle Birkengewächse sind die Erlenarten einhäusig getrenntgeschlechtig monözisch ; es werden an einem Exemplar die Blütenstände beider Geschlechter ausgebildet. Sie werden Kätzchen genannt. In den Kätzchen sitzen jeweils nur weibliche oder männliche Blüten. Die männlichen Blüten sitzen zu dritt und die weiblichen Blüten zu zweit in den Achseln von Tragblättern. Die Erlen sind die einzigen Laubbäume, bei denen die weiblichen Kätzchen verholzen und damit folgerichtig als Zapfen bezeichnet werden. Es werden einsamige geflügelte oder ungeflügelte Nussfrüchte gebildet.

Erlenholz zählt zu den mittelschweren Hölzern und ist leicht zu bearbeiten, reißt beim Trocknen kaum, ist jedoch nur mäßig witterungsbeständig.

Ökologie

Erlenarten bilden an ihren Wurzeln Wurzelknöllchen aus, symbiotisch mit stickstofffixierenden Aktinomyzeten Frankia alni, ähnlich der Symbiose von Knöllchenbakterien und Leguminosen. Durch diese Symbiose können Erlen an nährstoffarmen Stellen leben. Erlen können es sich deshalb leisten, ihre Blätter grün abzuwerfen; so sind Erlen oft Pionierpflanzen an Standorten, die durch natürlichen wie menschlichen Einfluss ohne Pflanzenbewuchs sind beispielsweise sind Grün-Erlen nach Lawinen oft Pionierpflanzen. Sie bereiten anderen Pflanzen den Boden auf.

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